Fusie met Delhaize geen gevolgen voor Albert Heijn: ‘Verdubbeling aantal winkels’

Geplaatst door: Franchising Belgium

De fusie van de supermarktketens Delhaize en Ahold is woensdagochtend bevestigd op een ondernemingsraad. Zelf spreken de bedrijven van een 'fusie van gelijken', maar Ahold is beduidend groter. Met 380.000 personeelsleden en 6.500 winkels, wordt Ahold-Delhaize de grootste keten van België. De expansiepolitiek van Albert Heijn in ons land houdt gewoon aan. Nadat de transactie is afgerond - naar verwachting halverwege 2016 - zullen de aandeelhouders van Ahold ongeveer 61 procent bezitten van het kapitaal, de aandeelhouders van Delhaize 39 procent. Wel moeten de toezichthouders nog hun goedkeuring geven, net zoals de aandeelhouders, en moeten de vertegenwoordigers van de medewerkers geraadpleegd worden. De aandeelhouders van Delhaize zullen 4,75 gewone Ahold-aandelen krijgen voor elke gewoon Delhaize-aandeel. Ahold Delhaize zal zowel in Nederland als België op de beurs blijven noteren. Het hoofdkantoor van Ahold Delhaize komt in Nederland. Het Europese hoofdkantoor zal gevestigd zijn in Brussel. 'Delhaize zal in België het leidende merk van de combinatie blijven en het merk zal vanuit het hoofdkantoor in Brussel worden aangestuurd', zeggen de supermarktketens. Dick Boer, Chief Executive Officer (CEO) van Ahold, de groep boven Albert Heijn, wordt CEO. Frans Muller, de huidige CEO van Delhaize wordt verantwoordelijk voor de integratie van Alhold en Delhaize. Delhaize Groep boekte in 2014 een omzet van 21,4 miljard euro en een nettowinst van 89 miljoen. De omzet van Ahold bedroeg 32,8 miljard in 2014, de het onderliggend bedrijfsresultaat bedroeg zelfs 1,3 miljard. Het bedrijf verwacht dat de samenwerkingsvoordelen jaarlijks € 500 miljoen zullen opleveren, ‘voor het eerst te behalen in het derde jaar na afronding van de fusie’. Ahold-Delhaize zal 50 miljoen klanten bedienen in de Verenigde Staten en Europa. ‘Waakzaam op lange termijn’ De mededeling van de directie is 'redelijk geruststellend', zegt Veerle Verleyen van de christelijke bediendebond LBC. ‘De fusie tot Ahold Delhaize zal zeker tot 1 juli 2017 geen gevolgen hebben voor de werkgelegenheid en de loon- en arbeidsvoorwaarden bij Delhaize’. Maar LBC en de socialistische BBTK blijven waakzaam op de lange termijn, omdat bij fusies vaak ondersteunende diensten samengevoegd worden. 'Je kan een fusie vergelijken met een huwelijk tussen twee mensen die vandaag apart wonen, met de twee afzonderlijke bedrijven. Maar als je samenwoont ga je niet onmiddellijk alle apparaten aan de deur zetten. Je gaat eerst kijken wat bijvoorbeeld de beste wasmachine is, en dan beslis je', reageert Jan De Weghe van BBTK. Er zijn ook vragen over de groepszetel van Delhaize in Anderlecht, klinkt het, 'maar men heeft niets specifiek over Anderlecht gezegd'. De fusiezetel komt in het Nederlandse Zaandam, de Europese zetel in Brussel. Ook voor de depots, de logistiek, is er voorbehoud. Aan de zetel van Delhaize in Sint-Jans-Molenbeek stond een vijftigtal vakbondsleden woensdagochtend de bijzondere ondernemingsraad af te wachten, die om 7.30 uur begon. Vakbondsacties zijn momenteel niet aan de orde of te verwachten, klinkt het bij de bonden. De vakbondsvertegenwoordigers zakken nu af naar de werkvloer. 'Verdubbeling van aantal winkels' De expansiepolitiek van Albert Heijn in ons land houdt vooralsnog aan zoals gepland. Tegen eind dit jaar verwacht Thomas Vanbiervliet van de liberale vakbond ACLVB een verdubbeling van het aantal Albert Heijn-winkels in ons land. De bestaande winkels blijven gewoon open. Ook bij Albert Heijn België vond woensdagochtend een bijzondere ondernemingsraad plaats over de nakende fusie tussen de ketens Delhaize en Ahold, waar Albert Heijn toe behoort. Daar bleek dat er voor Albert Heijn België voorlopig geen gevolgen zijn op het vlak van onder meer tewerkstelling en arbeidsvoorwaarden tot midden 2016, terwijl dat voor Delhaize tot midden 2017 is. 'De twee merken blijven tot nader order naast elkaar bestaan en hun eigen strategie volgen', zegt vakbondsman Thomas Vanbiervliet. 'Als vakbond nemen wij akte van de fusieplannen, maar we blijven uiteraard waakzaam voor de gevolgen op langere termijn. Ik kan me voorstellen dat de fusie goed nieuws is voor aandeelhouders en misschien ook bedrijfsmatig een goed idee is, maar voor het personeel op de werkvloer is het altijd afwachten wat een dergelijke operatie zal betekenen.'